A cerca de 200km da capital, é um dos principais pontos de turismo do litoral norte paulista, destino de cruzeiros e rota de navegantes desde sempre – piratas ingleses frequentavam seu litoral há séculos,- a estância turística chega a receber até dois milhões de visitantes através de suas balsas e embarcações de passagem durante o ano, além de sediar importantes eventos esportivos, como a Semana Internacional de Vela de Ilhabela, maior evento de vela da América Latina.